Audio 071, Felipe IV. EL Grande:

Felipe IV cedió los asuntos de Estado a validos, entre los que destacó el conde-duque de Olivares, quien realizó una enérgica política exterior que buscaba mantener la hegemonía española en Europa. Con Felipe IV se inició el declive final de los austrias, cuya dinastía finalizaría con su hijo Carlos II “El Hechizado”.

La Guerra de los Treinta Años.

La guerra de los Treinta Años fue una guerra librada en la Europa Central entre los años 1618 y 1648. Intervinieron la mayoría de las grandes potencias europeas de la época. Esta guerra marcó el futuro del conjunto de Europa en los siglos posteriores.​

Inicialmente se trataba de un conflicto político-religioso entre Estados partidarios de la reforma y la contrarreforma. Más tarde se convirtió gradualmente el conflicto en una guerra general por toda Europa, por razones no necesariamente relacionadas con la religión

En 1648 se alcanzó la Paz de Westfalia, en la que intervinieron el Sacro Imperio, España, Francia, Suecia y Holanda. La guerra acabó en Alemania, y en los Países Bajos se puso fin a ocho décadas de conflicto entre las Provincias Unidas y la monarquía hispánica. España y Francia prosiguieron su lucha. El cese de las hostilidades no se firmó hasta once años después, en el Tratado de los Pirineos. La hegemonía hispana sobre Europa había llegado a su fin.