El Real de a Ocho que acuñaba el imperio español fue la primera moneda de reserva. Durante tres siglos fue referencia obligada en el comercio mundial. El Real de a Ocho, era una moneda de plata que acuñaba el Imperio español después de la reforma monetaria de 1497. La moneda de plata española Real de a Ocho, se difundió en todo el mundo. Durante siglos sirvió para el comercio entre España y las Indias siendo el principal producto de exportación de España. Durante más de tres siglos, fue la moneda de referencia en la economía mundial.

El origen del Dólar.

El Real de a Ocho se comparaba en su época a otra importante moneda de plata que se acuñaba en Austria, el famoso Thaler. Al Real de a Ocho se le conocía popularmente como “Spanish daller”, del cual deriva la denominación Spanish dollar y posteriormente la palabra dólar.  El Real de a Ocho fue la primera moneda de curso legal que circuló en los Estados Unidos hasta que en 1857 una ley desautorizó su uso. Mientras circuló en Estados Unidos el Real de a Ocho valía lo mismo que un dólar. Entonces, la moneda de plata El Real de a Ocho, sirvió de base monetaria al comercio internacional. Finalmente, las divisas europeas, respaldadas por el patrón oro, pusieron fin a esa tradición.

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