Objetivo Patagonia. Hacia fines del siglo XVI, la Corona Española puso en marcha el Plan de Fortificación del Estrecho de Magallanes, sobre la base de un reconocimiento previo del área realizado por Sarmiento de Gamboa en 1580. El 9 de diciembre de 1581, la empresa colonizadora partió del puerto de Sanlúcar de Barrameda. De España salieron 16 naves con más de dos mil personas.

El Estrecho de Magallanes

Después de un viaje de dos años, se produjo el desembarco en el Estrecho, donde se fundó la ciudad de Nombre de Jesús. En marzo de 1584, después de una travesía de 200 km por tierra, Sarmiento de Gamboa fundó la ciudad de Rey Don Felipe. A fines de mayo de 1584, la escasez de víveres obligó a Gamboa a embarcarse para solicitar socorros. Por diversos motivos y contra su voluntad, nunca logró regresar y los colonos quedaron abandonados a su suerte. En enero de 1587, una nave inglesa encontró a menos de 20 sobrevivientes y embarcó solo a uno de ellos. Por sus declaraciones sabemos hoy de lo acontecido.

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